neuchâtel, La Chaux-de-Fonds

Balade en suivant le vol de l’abeille orange

Les chemins des 7-Abeilles proposent autant de promenades en périphérie de La Chaux-de-Fonds (NE). Entre nature et cité horlogère, l’itinéraire orange offre un aperçu des richesses de la ville et de ses alentours.

Le balisage ne doit rien au hasard. Le choix des abeilles et du chiffre 7 évoque les armoiries de La Chaux-de-Fonds, dont la symbolique a une évidente connotation maçonnique. Rien d’étonnant, puisque l’itinéraire orange, comme les six autres d’ailleurs, fait voyager le promeneur dans l’histoire de La Chaux-de-Fonds, son passé horloger et son urbanisme unique, sa nature et ses paysages typiques. La balade débute en ville, mais s’engage rapidement dans la campagne. Le chemin, goudronné sur une bonne partie du parcours, serpente entre les sapins et grimpe sur les hauteurs qui offrent le spectacle de la cité dans son écrin de montagnes. Puis retour dans le damier des rues, où les anciens logements d’ouvriers côtoyaient les ateliers dans les mêmes immeubles, où les belles demeures patronales témoignent encore de l’influence de l’art nouveau et, parfois, de la touche de Le Corbusier.

étapes

1. Sur les cimes

L’itinéraire prend rapidement de la hauteur. Guidé par la petite abeille qui balise le sentier, le randonneur laisse derrière lui la cité ouvrière pour découvrir les beaux paysages verdoyants, jalonnés d’anciennes fermes et parsemés des typiques sapins de l’arc jurassien.

2. D’anciens murs rebâtis

De belles pierres morcellent les hauteurs. D’anciens murs, vieux de 150 à 200 ans, ont retrouvé leur jeunesse, reconstruits notamment par des muretiers venus de Bienne. Les pierres ont été réutilisées, mais il a également fallu extraire des dalles nacrées de la carrière du Gros-Crêt toute proche.

3. Sommet de Pouillerel

Point culminant de la balade, le sommet de Pouillerel s’élève à 1276 mètres. Il offre une vue imprenable sur la ville, blottie dans la vallée, mais aussi, si le temps est clair, un panorama à 360 degrés avec en ligne de mire le Mont-Blanc, le Jura français et les Vosges, les Franches-Montagnes et la vallée du Doubs, la chaîne du Jura et les sommets de l’Eiger, du Mönch et de la Jungfrau.

4. Maison Blanche

En redescendant vers la ville, la Maison blanche apparaît parmi les premières bâtisses. Construite en 1912, elle est l’œuvre de Charles-Édouard Jeanneret,
plus connus sous le nom de Le Corbusier. L’architecte la destinait à ses parents. La demeure est classée monument historique depuis 1979 et est désormais la propriété de l’Association Maison blanche, qui l’a entièrement restaurée et l’ouvre au public.

5. Bois du Petit-Château

Petit éden dans la cité horlogère, le parc zoologique offre un moment de détente bienvenu en fin de balade. Gratuit pour toute la famille, il abrite 180 animaux d’une cinquantaine d’espèces. Il fait également office de station de soins pour animaux sauvages.

Texte(s): Isabelle Chappatte
Photo(s): Isabelle Chappatte

infos pratiques

Y aller

En voiture
A La Chaux-de-Fonds, suivre la direction Besançon/Le Locle/La Chaux-de-Fonds et se rendre jusqu’au lycée Blaise-Cendrars.
En transports publics
Depuis la gare, pendre le bus 301 jusqu’à l’arrêt Lycée Blaise-Cendrars. Pour le retour depuis le Bois du Petit-Château, monter dans le bus 304.

Le parcours

Balade familiale de difficulté moyenne. Le parcours de 7,2 km s’effectue en 2 h 15, avec un dénivelé positif de 232 m. ­L’itinéraire, dont le départ est au lycée Blaise-Cendrars, est balisé par des panneaux au logo de l’abeille orange.

Se restaurer

Tirer le pique-nique du sac. Il est aussi possible de rallonger le parcours pour atteindre le restaurant de la Grébille (tél. 032 913 33 11) ou la buvette du Maillard (tél. 032 914 15 15).

Se renseigner

www.cheminsdes7abeilles.ch où il est possible de télécharger une application GPS. Voir aussi www.j3l.ch/fr/V1619/les-chemins-des-7-abeilles-orange

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